Anekdoten – Chapters

Anekdoten - Chapters

Il est des rétrospectives mineures et dispensables, et d’autres qui, au contraire, savent condenser la substantifique moelle d’un répertoire pour s’imposer comme le guide quasi-idéal à l’intention des néophytes. Ce Chapters, qui revient sur plus de quinze ans de la carrière des Suédois d’Anekdoten (de 1993 à 2009) fait clairement partie de la seconde catégorie. On a souvent décrit Anekdoten comme l’un des fils modernes de King Crimson, un rejeton plutôt doué, à la ténébreuse inspiration nordique mais rarement pris pour davantage qu’un simple second couteau, fut-il brillant, de la face sombre de la progressive moderne. Il est vrai que le groupe aime dresser autour de ses noires mélopées des murs ... Lire la suite

Porcupine Tree – The Incident

Porcupine Tree- The incident

Qu'il est agaçant, ce Steven Wilson ! A force de se disperser, d'enfiler les perles pop avec Blackfield, de réinventer le foisonnement minimaliste avec No-Man, celui qui a encore trouvé le temps en cette année 2009 de signer son tout premier album solo ("Insurgentes") et de remixer les grands classiques de King Crimson (avec la bénédiction de maître Fripp) suscite la méchante suspicion d'une poignée d'esprits malins. Et si, après tout, notre binoclard touche-à-tout n'était qu'un habile faiseur stakhanoviste, recycleur doué mais d'abord opportuniste, un brin arrogant, non dénué de talent mais finalement sans vrai génie ? La thèse, un peu facile, un peu prévisible, trouve désormais quelques défenseurs. D'autant que le ... Lire la suite

Pink Floyd – Animals

Pink Floyd- Animals

Animals, album de Roger Waters joué et orchestré par Pink Floyd ? Oui et non. Furieux de constater que la veste réversible des rock-critics n'épargne alors guère "son" groupe (les "révolutionnaires" punk de 76/77 ayant fait du Floyd l'un des prototypes de ces dinosaures du rock à éradiquer au plus vite... Ha ha !), Waters cisèle des textes d'une énergie vindicative et d'une amertume sans précédent. Le propos tourne autour d'un concept développé par George Orwell dans son livre "La ferme des animaux", selon lequel la pauvre et pitoyable humanité se diviserait entre chiens, cochons et moutons. Pour illustrer la pochette du futur album, Waters exige qu'on place au-dessus des ... Lire la suite

Tori Amos – Abnormally attracted to sin

Tori Amos-abnormally attracted to sin

A peine deux ans après l'excellentissime American Doll Posse, revoilà déjà Tori Amos, cette fois en habits de pêcheresse. Mais avec toujours la même inspiration de haute voltige. Depuis quelque temps, il est pourtant de bon ton de reprocher à l'Américaine une relative perte de vitesse. Tori Amos ne surprendrait plus, sa musique serait devenue lisse, loin des audaces de sa période From the choirgirl hotel (1998) / To Venus and back (1999). On peut comprendre ces réserves, au point qu'on y souscrivait partiellement en 2005, à l'époque du trop consensuel et vaguement mollasson The Beekeeper. Seulement, il faudrait être sourd, ou armé d'une mauvaise foi en acier, pour nier ... Lire la suite

Steven Wilson – Insurgentes

Steven Wilson- Insurgentes

Il faut croire que les carrières de Porcupine Tree, No-Man ou Blackfield, sans parler de ses nombreux projets parallèles de producteur ou remixeur, ne suffisaient plus à la voracité créatrice de Steven Wilson. Et c'est peu dire qu'après le relatif succès commercial (pas trop tôt !) de " Fear of a blank planet", dernier trésor en date de l'arbre porc-épic, la sortie de ce premier album solo du jardinier en chef suscitait impatience et curiosité, bien aiguisées par des annonces et extraits distillés au compte-goutte sur son site officiel. Comme prévu, un soin extrême a été apporté à l'emballage, digi-pack luxueux, livret conséquent, seconde galette DVD avec la version de l'album ... Lire la suite

Genesis – 1970-1975 (coffret)

Genesis – 1970-1975 (coffret)

Ainsi, Genesis nous avait gardé le meilleur pour la fin… et c’était le début. Si la parution, il y a déjà de longs mois, des coffrets respectivement consacrés aux périodes « 1976-1982 » et « 1983-1997 » avait permis de savourer comme jamais la substantifique moëlle des albums des années Collins ("Wind & Wuthering" et "Duke" restant sans doute les deux disques ayant le plus bénéficié du remix), qu’allait nous réserver le nouveau traitement des joyaux antiques de l’ère Gabriel ? La réponse se révèle aussi évidente qu’était fébrile l’attente : c’est une restauration non seulement efficace mais surtout intelligente et pour tout dire enthousiasmante qui résulte du travail mené sur les ... Lire la suite

Minimum Vital – Capitaines

Minimum Vital-Capitaines

Mine de rien, Minimum Vital fait aujourd’hui figure de vétéran sur la scène progressive française. Plus de vingt ans déjà que le groupe des jumeaux Payssan s’est imposé comme l’un des rares combos du genre à avoir su créer un univers reconnaissable entre mille. Minimum Vital, c’est la combinaison, ou plutôt une synthèse unique, fluide et naturelle entre l’héritage du progressif « classique » (Yes, école de Canterbury notamment), et des influences clairement revendiquées des musiques médiévales et baroques. Sans oublier le maniement en filigrane d’une langue toute personnelle (mêlant anglais, français, occitan, latin voire « yaourt » jumeau) qui peut parfois, au diapason de certains accents musicaux, évoquer une sorte de Magma light. Pour ... Lire la suite

Van Der Graaf Generator – Godbluff

Van Der Graaf Generator- Godbluff

1972, 1973, 1974 : durant ces trois années qui venaient de marquer l’apogée, tant musical que populaire, du rock dit progressif, Van der Graaf Generator, séparé en août 1972, avait donc brillé uniquement par son absence. Pourtant, ses membres n’étaient pas restés inactifs, loin s’en faut. Le trio Banton-Jackson-Evans avait collaboré en 1973 au sein de The Long Hello pour une musique jazzy et instrumentale qui aboutirait plus tard à quelques disques ; et puis surtout, les trois musiciens étaient intervenus sur plusieurs chansons des albums solo publiés durant cette période par l’infatigable Peter Hammill. C’est justement lors des sessions d’enregistrement, en décembre 1974, de Nadir’s Big Chance, le quatrième disque de Hammill ... Lire la suite

King Crimson- In the Court of the Crimson King

King Crimson- In the court of the Crimson King

Et si l'histoire du prog-rock débutait vraiment là, par la parution, ce 10 octobre 1969, d'un disque aussi fracassant que le visage monstrueux et halluciné de son inoubliable pochette (dessinée par Barry Godber, un peintre de 23 ans qui succombera à une attaque cardiaque l'année suivante) ? L'irruption du Roi Pourpre dans la cour des grands est de celles qui marquent une génération, redessinent le paysage musical d'une époque, ouvrent de nouveaux champs d'exploration... Pourtant, les membres de ce jeune groupe n'ont alors aucune réalisation d'envergure à leur palmarès de musiciens. Le guitariste Robert Fripp et le batteur Michael Giles ont juste signé, en septembre 1968, avec le frère du second ... Lire la suite

Spleen Arcana – The field where she died

Spleen Arcana- The field where she died

Entre metal et musique progressive, il est des Frenchmen qui tracent discrètement leur route. En 2008, la révélation Demians avait consacré bien au-delà de nos frontières le talent  et la maîtrise étonnamment précoce de son mentor Nicolas Chapel. Dans un style relativement proche, bien que moins mature pour l’instant, déboule en 2009 Julien Gaullier, multi-instrumentiste autodidacte aux influences multiples, de Led Zeppelin aux grands noms de la progressive. Revendiquant son identité d’humble artisan, le musicien de 28 ans a mis il y a quelques mois sur le net en téléchargement gratuit (www.spleenarcana.com) son premier essai, dont la magnifique pochette un rien gothique devrait à elle seule inciter ceux qui ... Lire la suite